Cómo preguntar y decir la hora en inglés

Preguntar la hora en inglés

Hay varias formas de preguntar la hora en inglés, la más común de todas es

What time is it? 

Pero también podemos preguntar por la hora diciendo What’s the time?
No obstante, la primera de ellas es la más utilizada y por tanto es a la que daremos mayor importancia.

Para responder a esa pregunta lo primero que vamos a utilizar es el verbo «to be» en presente, en concreto It is o su forma abreviada It’s, que es la que utilizaremos para ahorrar tiempo y espacio a la hora de hablar y escribir 😀 Después de It’s tendremos que decir la hora correspondiente, pero la forma de decirlo variará según si es la hora en punto, menos cuarto, y media, etc.

Vamos a verlo.

Decir la hora en inglés

  • Si queremos decir que es la hora en punto, a continuación de It’s diremos la hora y después o’clock, por lo que la estructura a seguir sería It’s + hora + o’clock. Por ejemplo, si queremos decir que son las dos en punto, diremos It’s two o’clock.
  • Cuando queremos decir que son y cuarto, utilizamos la estructura
    It’s a quarter past + hora. Por ejemplo, si queremos decir que son las tres y cuarto diremos It’s a quarter past three.
  • Para decir que es y media, utilizaremos la estructura It’s half past + hora. Es decir, que si queremos decir que son las cuatro y media, diremos It’s half past four.
  • Y para expresar que son menos cuarto, utilizaremos la estructura
    It’s a quarter to + hora próxima (es decir, la hora que llegará en 15 minutos). Por ejemplo, si queremos decir que son las diez menos cuarto diremos It’s a quarter to ten.

También hay veces que queremos decir que son «y diez», «y cinco» o «menos veinte», «menos diez», etc. ¿Cómo decimos la hora en esas situaciones? Es muy fácil, sigue atento/a.

Como hemos visto, hasta la media hora decimos los minutos que han pasado desde la hora anterior. Por ejemplo, si decimos It’s half past six lo que estamos diciendo es que ha pasado media hora (o lo que es lo mismo, 30 minutos) desde las seis.

Pero a partir de la media hora decimos los minutos que faltan para la próxima hora. Por ejemplo, cuando decimos It’s a quarter to twelve lo que estamos diciendo es que queda un cuarto de hora (o lo que es lo mismo, 15 minutos) para la próxima hora, las doce.

Para recordar esto es útil crear en tu mente la imagen de la esfera de un reloj e imaginar que está dividida en dos partes: en la parte derecha tendrás que utilizar  «past» y en la izquierda  «to».

Otra forma de decir la hora


Al igual que sucede con el español, debemos saber que también es correcto decir la hora mencionando los minutos exactos, que en inglés se hace utilizando la estructura
It’s + hora + minutos.

Esto quiere decir que si son las 11.30, por ejemplo, podemos decir tanto It’s half past eleven como It’s eleven thirty (minutes).

¿Cuándo debemos utilizar una forma u otra? Realmente no hay una regla para esto, pues ambas formas (la forma con o’clock/past/to según el caso y la de It’s + hora + minutos) son igual de correctas.

Se podría decir que la forma de It’s + hora + minutos se utiliza más cuando se está mirando un reloj digital y no uno de manillas, aunque hay personas que la utilizan indistintamente. También se utiliza más cuando se quiere dar la hora de una manera muy precisa (por ejemplo cuando llega un tren a la estación a una hora y minutos específicos).

         

It’s twenty past one
It’s one twenty

Resumen de la entrada

PARA PREGUNTAR LA HORA: What time is it?
PARA RESPONDER:

  • En punto: It’s + hora + o’clock
  • Y cuarto: It’s a quarter past + hora
  • Y media: It’s half past + hora
  • Menos cuarto: It’s a quarter to + hora próxima.

En otros casos (menos diez, menos veinte, etc.):

Hasta la media hora decimos los minutos que han pasado utilizando past.
A partir de la media hora decimos los minutos que faltan para la hora siguiente con to.

Otra forma de decir la hora:

It’s + hora + minutos (para dar la hora de forma muy precisa o como un reloj digital).

FÓRMULAS DE EJEMPLO:

7.00 – It’s seven o’clock
7.05 – It’s five past seven
7.10 – It’s ten past seven
7.15 – It’s a quarter past seven
7.20 – It’s twenty past seven
7:25 – It’s twenty-five past seven
7.30 – It’s half past seven
7.35 – It’s twenty-five to eight
7:40 – It’s twenty to eight
7.45 – It’s a quarter to eight
7.50 – It’s ten to eight
7.55 – It’s five to eight
8.00 – It’s eight o’clock.

Y ahora, ¡a practicar!
Ejercicios online sobre la hora en inglés